Auroras Boreales

La madrugada del pasado sábado 11 de Mayo pudimos asistir a unas espectaculares auroras boreales desde nuestras latitudes. Es un fenómeno muy difícil de observar si no es en zonas geográficas bastante al norte incluso cercanas al círculo polar.

El Sol presenta en su actividad un ciclo de unos 11 años. Ahora nos encaminamos a uno de los máximos previsto para el 2025. En estos momentos de su ciclo el Sol se muestra muy activo. Se multiplican el número de manchas que podemos ver en su superficie y el tamaño de las mismas. Las explosiones de actividad en diferentes zonas de espectro son más frecuentes y más intensas.

Estos días era posible observar unas grandes manchas en el Sol. Tan grandes que se observaban incluso a simple vista si usamos los filtros apropiados. Recordemos que nunca hay que mirar al Sol directamente y menos aun con medios ópticos. En la siguiente imagen sacada el mismo viernes 10 con un simple objetivo de 135 mm se ven claramente.

Pero donde de verdad se observan muy bien es en estas espectaculares imágenes de Txus donde podemos ver esas grandes manchas y el resto de la intensa actividad que presentaba el Sol.

Esas zonas de alta actividad fueron las responsables de una enorme eyección de masa coronal justo en dirección de la Tierra y que tras viajar los 150 millones de Km que nos separan del Sol llegó hasta nosotros a media noche del pasado 10 de mayo. El campo magnético de la Tierra obligó a toda ese material, básicamente protones, a desviarse hacia los polos magnéticos donde empezó a interactuar con los gases de la atmósfera terrestre creando unas espectaculares auroras que fueron visibles prácticamente desde toda Europa.

Es necesario aclarar que a simple vista no era posible apreciar los colores de la aurora y tampoco su fantasmagórico baile. La percepción visual que se tenía era de una extraña luz difusa hacia el norte que no debería de estar ahí. Es en las fotos donde comprobamos que el cielo se había teñido de un rosa-magenta poco habitual.

A Sergio le pilló en el Observatorio Behatokizki trabajando en una de sus sesiones  de astrofotografía y no se percató de ellas en un primer momento. A mi me pilló… en la cama…. Justo antes de dormir eché un último vistazo a las RRSS y empecé a ver notificaciones e imágenes de auroras boreales que se estaban viendo en diferentes lugares de la península. Me vestí y salí hacia Korres. Era una oportunidad que no se iba a repetir probablemente en décadas y no había que dejarse dominar por la pereza. Desgraciadamente no llegué hasta la 1 am cuando el momento de máxima actividad ya había pasado. Aún así, monté la cámara en el trípode, apunté al norte y comencé a sacar fotos. La que abre la entrada es una de esas imágenes individuales.

Sergio, alertado en el Observatorio, confirmó que en la cámara all-sky  que monitorea el estado del cielo se habían registrado dichas auroras.

En el siguiente video podemos ver el timelapse de toda la noche grabado por la cámara all-sky del observatorio. El cielo no estaba limpio del todo. Había nubes altas que tampoco ayudaban. Entre las 0h y la 1 am se produjo el momento de máxima actividad de la auroras que se ven claramente en el horizonte norte (abajo) de la all-sky. Posteriormente, la actividad continuó aunque algo menos intensa y en torno a las 4:55h hubo otro estallido de actividad claramente visible en el video. Se ha ralentizado un poco en ese momento para apreciarlo mejor. El video continua con el time-lapse que obtuve con todas las tomas que hice entre las 0:57 am y 2:57. Precisamente en el momento de la noche de menor actividad…en fin… pero aún así es posible observar el baile de algunas franjas verticales de un tono más azulado sobre un intenso fondo de color rosa-magenta.

 

Sergio también se perdió  el momento de máxima actividad enfrascado como estaba en su sesión astrofotográfica. Pero una vez alertado tuvo la habilidad suficiente de poner su móvil a sacar fotos y con esas imágenes también ha preparado un time-lapse

 

¿Tendremos alguna oportunidad estos próximos años coincidiendo con el máximo de actividad solar de volver a presenciar auroras boreales desde Euskadi? Es muy difícil. Pero quien sabe… Lo que podemos hacer es estar atentos para no perdérnoslas si vuelven a aparecer.

Mikel Martínez

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Os adjuntamos las próximas fechas de nuestras reuniones. Son reuniones abiertas a todas las personas que tengan alguna inquietud relacionada con el cosmos. Intentamos orientar o dar respuesta a esas inquietudes, también en alguna ocasión organizamos una charla, en otras hablamos de la actualidad astronómica, enseñamos a montar un telescopio, o lo que surja… Os animamos a participar  

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